Direct naar de inhoud van deze pagina

Katja zoekt collega’s

.

Katja, een vrijwilliger met groene vingers en hart voor de mens

Op een van de warmste dagen van deze zomer sprak Oosterhoutvoorelkaar (OVE) met Katja van Etten, een energieke, enthousiaste jonge vrouw die al heel wat tuintjes van mensen heeft opgeknapt. Zelfs het warme weer heeft haar de afgelopen weken niet kunnen weerhouden om zich in te zetten als tuinierend vrijwilliger.

Katja lacht:" Hoe ik dat volhoud? Haha…., dat hebben me al zoveel mensen gevraagd! Gewoon doen en rekening houden met de omstandigheden. Ik ben nog jong, sportief en fit en ik ben graag buiten bezig. Ik probeer zoveel mogelijk in de schaduw te werken en als ik in de zon werk, ga ik regelmatig binnen even bijkomen en afkoelen. De mensen waar ik werk zijn bijna allemaal heel zorgzaam en we hebben regelmatig leuke gesprekken".

In het voorjaar van 2018 raakte Katja haar baan kwijt. Ze had een leidinggevende functie bij de afdeling publieke dienstverlening van een bibliotheekorganisatie in de omgeving van Moerdijk en Roosendaal. Dat was wel even wennen. Van een drukke baan met veel verantwoordelijkheid naar een uitkering. Maar Katja zou Katja niet zijn als ze niet op zoek was gegaan naar een andere zinvolle invulling van haar tijd. "Ik had al eerder eens op de site van Oosterhoutvoorelkaar gekeken en wat ik daar zag, sprak me aan. Door mijn baan lukte het toen niet om er verder op in te gaan, maar nu had ik wel mogelijkheden. Ik wilde echt iets terugdoen voor de uitkering die ik krijg". Ze maakte een profiel aan op de website van Oosterhoutvoorelkaar en gaf aan dat ze zich graag nuttig wilde maken op het gebied van tuinonderhoud.

Dat was niet aan dovemans oren gezegd, want bij OVE komen veel vragen binnen voor tuinonderhoud, terwijl het aantal vrijwillige tuiniers beperkt is. Al snel was Katja een graag geziene gast in de winkel van OVE in het Arendshof, maar ook zeker bij de mensen die door haar inzet weer met plezier naar hun tuin konden kijken. Het team was ontzettend blij met de uitbreiding van het kleine clubje vrijwilligers dat met tuinonderhoud helpt. Katja:" Het klinkt misschien raar, maar mijn wereld is echt groter geworden door mijn tuinklussen. Ik kom in contact met andere mensen, zie hoe het leven van anderen zich afspeelt en ervaar dat als heel waardevol. Zo kan ik, ook in een mindere fase van mijn werkzame leven, mezelf een dienst bewijzen door anderen te helpen". Tijdens haar tuinklussen wordt Katja soms geconfronteerd met leefsituaties die ze niet gewend is. Waar ze komt, is er vaak sprake van achterstallig onderhoud. Dat betekent dat er hard gewerkt moet worden, maar het voordeel is dan dat je ook snel resultaat bereikt. "Als je het voor elkaar hebt, dat iemand in een rolstoel lekker weer buiten kan zitten, dan voelt dat goed. Ik ga wel altijd eerst kijken hoe de situatie is en geef dan ook eerlijk aan of ik het zie zitten of niet".

Doordat Katja ervoor openstaat en de sociale vaardigheden bezit, krijgt ze veel persoonlijke verhalen te horen. Soms wordt ze geconfronteerd met ingewikkelde situaties. Mensen generen zich om hulp in te roepen, waardoor de problemen zich alleen maar opstapelen. "Maar je moet vrijwilligers op het hart drukken dat ze zich daar ook voor af kunnen sluiten hoor! Ik ga nou eenmaal graag met mensen in gesprek, maar als iemand gewoon een klusje in de tuin wil doen, kan dat ook. Als vrijwilliger bepaal je echt zelf wat je wel en niet wilt doen. En door je alleen met die tuinklus bezig te houden, kun je mensen ook al heel blij maken. Het is echt heel dankbaar om te doen".

De visie van de overheid is de laatste jaren meer en meer gericht op eigen regie van mensen en zo lang mogelijk zelfstandig wonen in de eigen omgeving. Ook ouderen blijven vaak langer wonen waar ze al jaren wonen, vaak een huis met tuin. Hun netwerk wordt kleiner, doordat ze minder mobiel zijn, partner, familie en bekenden zijn kwijtgeraakt en zo wordt hun leefwereld steeds kleiner. Het onderhoud van de tuin wordt lastig, doordat de fysieke krachten afnemen en zo ontstaat er achterstallig onderhoud. Oosterhoutvoorelkaar werft vrijwilligers die af en toe een dagdeel kunnen en willen besteden aan het opknappen of bijhouden van de tuin van een van deze mensen. Katja en enkele van haar vrijwillige collega's bemannen de tuinbrigade van OVE, maar die tuinbrigade heeft dringend behoefte aan meer vrijwilliger tuiniers.

Katja vindt het in ieder geval een erg dankbare klus. "Wat is er nou mooier dan dat een van je tuinklanten je een eigen gebakken brood meegeeft om je te bedanken! En zeker als je weet dat het veel moeite heef gekost om dat brood te bakken. Dat is toch heel bijzonder?". Oosterhout voor elkaar zal Katja node gaan missen als ze de leuke baan vindt, die ze verdient.

Voel jij je door dit verhaal geïnspireerd en wil jij ook af en toe een paar uurtjes besteden aan een dankbaar tuinklusje? Neem dan eens contact op met het team van Oosterhoutvoorelkaar. Onze vrijwilligerswinkel is gevestigd in Arendshof op nummer 83 en we zijn geopend op maandag, dinsdag en donderdag van 09.00 tot 15.00 uur. Op woensdag en vrijdag van 09.00 tot 12.00 uur. De koffie staat klaar!

Maar je kunt ook bellen 0162-471115 of mailen info@oosterhoutvoorelkaar.nl.

Laat je snel iets van je horen?

Geïnspireerd...?
Meld je aan

Registreer hier

Meer inspiratie?

Bekijk alle verhalen